OwnLabs, des laboratoires scientifiques plus vrais que nature pour l’école sénégalaise

Créé en 2017 par un groupe de jeunes entrepreneurs sénégalais, OwnLabs se focalise sur l’apprentissage scientifique en milieu scolaire. Partant du constat que les élèves et étudiants de leur pays ne mettent quasiment jamais en pratique les notions apprises en classe, ce projet propose une solution innovante : utiliser la réalité virtuelle pour recréer les conditions d’une expérience scientifique.

Récompensé par le prix Ericsson Innovation Awards pour la région Afrique-Moyen-Orient, en décembre dernier, OwnLabs est désormais demi-finaliste de ce concours prestigieux, mais cette fois-ci, à l’échelle internationale. Développé par une jeune équipe, ce projet veut permettre aux écoliers et étudiants sénégalais de renforcer leur apprentissage scientifique.

 

Mûri dans l’esprit d’Abdou Khadre Diop, étudiant à l’Ecole Supérieure Polytechnique (ESP) de Dakar, OwnLabs repense l’enseignement des sciences empiriques au Sénégal.

« On a constaté qu’un étudiant au Sénégal peut passer de la classe de la 6ème à la TERMINAle sans avoir jamais vu une expérience de chimie. Et c’est un gros problème ». – Abdou Khadre Diop, CEO de OwnLabs

Décidant de constituer une équipe solide pour maximiser le projet, Diop a fait appel à un designer, un étudiant en physique de l’atmosphère à l’université de Ziguinchor, ainsi que deux autres camarades pour travailler sur l’arrière-plan et l’avant-plan du projet.

Ownlabs Ericsson Prize

We did it :DAprès avoir remporté le prix de l'Entreprenariat Social d'Orange au Sénégal nous voila vainqueur du prix Ericsson Innovation Awards 2018 Regional Winners Moyen Orient & Afrique.Nous somme ainsi demi-finaliste direct pour le grand prix de 25 000€#InovatingAfrica #Ownlabs #Venturi#EricssonInnovationAwards

Publié par OwnLabs sur mardi 12 décembre 2017

Au-delà de la frustration née d’un cursus scolaire trop éloigné de la pratique, ce qui a réuni ces cinq jeunes hommes, c’est surtout le désir d’ouvrir un nouveau champ de possibilités pour leurs cadets.

« Notre objectif est de fournir une expérience immersive qui va permettre l’apprentissage scientifique par la pratique. Il s’agit d’implémenter des protocoles expérimentaux faisant parti des programmes scolaires sur notre application, d’encadrer l’élève tout au long de l’expérience. Pour permettre aux jeunes de comprendre, maîtriser, voire transformer leur environnement ». – OwnLabs

A l’aide d’un casque de réalité virtuelle à 90% recyclable, d’un système d’affichage 3D, de lentilles spécifiques et d’un smartphone, OwnLabs invite à une immersion dans un laboratoire de physique, de chimie ou de biologie.

En octobre 2017, Own Labs a participé au Dakar Digital Show.

Confiant que la finalité de ce projet consiste en son utilisation progressive dans les salles de classe, Abdou Khadre Diop souligne qu’il pourrait constituer un substitut simplifié, sachant que les frais d’un laboratoire complet sont très coûteux.

« Quand on parle de physique, de chimie et de biologie, on parle de sciences empiriques. Et l’empirisme, c’est l’expérience. Mais comment apprendre uniquement par la théorie ? C’est impossible, il faut pratiquer ! ». – Abdou Khadre Diop, CEO de OwnLabs

Par ailleurs, Cheikh Aliou Abitalib Diassé, chargé du volet artistique, indique que ce projet peut même répondre aux besoins des personnes handicapées intéressées par les sciences empiriques.

En 2017, en plus de participer au Salon de la PME et au Dakar Digital Show, OwnLabs a gagné le Prix Orange de l’Entrepreneur Social. Une année donc bien remplie et qui présage une nouvelle série d’accomplissements en 2018.

Dès janvier, l’équipe va bénéficier d’un mentorat de la société Ericsson, aussi bien sur les aspects techniques que commerciaux, en préparation aux prochaines étapes du concours.

« Quand on est entrepreneur, il faut être organisé. On doit parfois courir à gauche à droite, mais on peut s’en sortir ». – Cheikh Aliou Abitalib Diassé, artiste designer

En outre, ces passionnés de technologie disent vouloir aller plus loin. OwnLabs n’étant qu’un des nombreux projets de leur start-up Venturi, ils comptent développer d’autres solutions d’envergure sociale. Ambitieux, optimistes, conscients et créatifs, ils veulent ainsi changer pour le mieux la vie des populations.