La technologie au cœur du tourisme au Rwanda

site touristique au Rwanda
site touristique au Rwanda

Le Rwanda innove son tourisme à travers un projet de visite virtuelle du pays. Kigali 360 est une entreprise qui crée des visites virtuelles de certains des sites les plus impressionnants du Rwanda.

En 2019, le tourisme a rapporté plus de 490 millions de dollars de revenus au Rwanda, selon le Rwanda Development Board.

Mais la pandémie lui a déjà coûté 45 millions de dollars cette année. Elle a diminué le nombre de touristes et après le report ou l’annulation de 45 réunions internationales prévues à Kingali.

Patrick Karangwa PDG de Kigali 360, a lancé le projet en 2018 avec un appareil photo et deux objectifs.

« J’ai réalisé que le Rwanda en tant que pays et en général aussi l’Afrique étaient sous-représentés sur Google Maps, sur les cartes numériques. C‘est de là que vient l’idée, j’ai réalisé que cette technologie nous pouvions le faire nous-mêmes et qu’elle était abordable ».

Aujourd’hui, son travail est devenu plus important que jamais.

La pandémie de coronavirus a freiné le tourisme dans le monde. Les frontières fermées et des vacanciers nerveux provoquant un énorme ralentissement des voyages internationaux.

Mais avec les visites virtuelles de Kigali 360, les gens peuvent toujours marcher dans les rues de Kigali. C’est juste que leur visite sera numérique plutôt que réelle.

Un prototype est même en cours de test. Un guide en direct pourra communiquer avec les invités lors de leur visite.

Peut-être que le tourisme numérique peut encore promouvoir le Rwanda comme une destination incontournable. En espérant que lorsque le virus se dissipe, les gens se sentent à nouveau en sécurité pour voyager.

« Les visites virtuelles, comme vous l’avez dit, nous avons beaucoup utilisé pendant cette période de verrouillage lorsque les gens ne voyageaient pas pour inciter les gens à revenir, à planifier leur retour et à rappeler aux gens ce qui se passe. » selon Jacqui Sebageni, directrice générale de Thousand Hills Africa.

Les gens affluent normalement vers le pays pour des activités comme la randonnée avec les gorilles. Le Rwanda repose sur le tourisme haut de gamme

À la suite du virus, le gouvernement a limité ces randonnées à huit personnes par groupe.

Mais la technologie VR a été utilisée pour fournir des visites en ligne d’observation des gorilles.

Les entreprises de haute technologie pourraient être un moyen de créer plus d’emplois.

Le gouvernement a injecté 50 millions de dollars dans des initiatives touristiques axées sur la technologie pour aider à la reprise post-COVID.

Patrick Karangwa est en négociations avec le Rwanda Development Board (RDB) pour étendre son projet. Il estime qu’il aura besoin d’un financement de 22 000 dollars pour couvrir tout le pays avec ses tournées numériques.

« Cela ne remplacera jamais le tourisme traditionnel. Car rien ne remplacera vraiment le fait que les gens peuvent être à des endroits,et voir les choses de leurs propres yeux. » admet Patrick Karangwa.

Mais plus les tournées VR créent de buzz, plus les gens visiteront le Rwanda et plus d’emplois pourraient être créés.