Ebele Okobi, l’avocate nigériane convertie en « secrétaire d’Etat de Facebook » pour l’Afrique

Directrice des politiques publiques de Facebook pour l’Afrique, l’avocate nigériane Ebele Okobi est souvent décrite comme la « secrétaire d’Etat » du réseau social sur le continent. En charge de l’agenda politique de Facebook en Afrique subsaharienne, elle tient le rôle crucial de médiatrice entre les gouvernements et le réseau social au plus d’un milliard d’adhérents. Portrait.

Âgée de 43 ans, Ebele Okobi est le point de contact entre le géant Facebook, les gouvernements africains, la société civile, les décideurs et les influenceurs. Basée à Londres, elle part souvent en tournée en Afrique pour appuyer la politique de Facebook et impliquer au maximum les autorités et leurs populations dans le processus d’expansion et d’amélioration de la plateforme.

 

L’avocate a joué un rôle important dans plusieurs cas de figures. En 2016, lorsque la connexion Internet est coupée en République démocratique du Congo, Okobi s’est déplacée jusqu’à Kinshasa pour faire comprendre au régime en place à quel point l’accès à Internet est un droit essentiel, et ainsi les convaincre de rétablir le réseau. Au-delà des périodes de crises, Ebele Okobi se déplace aussi souvent pour de simples sessions d’information/formation. C’est elle, par exemple, qui a appris au roi Letsie III du Lesotho comment créer une page Facebook.

L’accès à Internet en Afrique constituant un sujet d’importance majeure aux yeux du créateur de Facebook, Mark Zuckerberg, il s’est donc offert les services de l’avocate nigériane, qui a précédemment occupé le poste de Directrice juridique de la Division des droits de l’Homme de Yahoo. Là-bas, elle résolvait des problèmes juridiques et politiques liés à la vie privée et à la liberté d’expression. Deux chantiers sur lesquels Facebook a encore beaucoup à prouver…

Ainsi, lorsque Zuckerberg s’est rendu pour la première fois en Afrique, plus précisément au Nigéria, c’est Ebele Okobi qui s’est tenue aux côtés de lui et du président nigérian Muhammadu Buhari.

Ebele Okobi aux côtés du président nigérian Muhammadu Buhari et du fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg.

Mariée et mère de quatre enfants, Ebele Okobi a des journées bien remplies. En plus de sa fonction auprès de Facebook, elle est membre fondatrice du Global Network Initiative Board et membre à vie du Conseil consultatif de l’Alliance For Affordable Internet. Elle incarne le dynamisme, le charisme et la ténacité des jeunes femmes africaines qui accompagnent et créent la révolution digitale en Afrique.